Las nuevas estrellas del tenis

En teoría, la puesta del Sol es por el oeste y sale por el este, pero siempre baña con su luz algún hemisferio de la Tierra. Metafóricamente, lo mismo sucede en el fascinante mundo del deporte blanco: constantemente astros rey y leyendas tenísticas se retiran, dejando de iluminarnos con su genialidad dentro de las canchas pero, afortunadamente, a la par, surge sangre nueva que vuelve a transferirle vida a cada arteria del tenis.

Conoce y grábate bien los nombres de estos diez talentosos jóvenes que están llamados a ser los nuevos rostros del ATP Tour en la próxima década.

 

Stefanos Tsitsipas

País: Grecia. Edad: 20 años. Ranking ATP: 5. Títulos: 3

 Es el “caballo de Troya” del tenis griego que, sorpresivamente, ha irrumpido dentro del Top Ten de la ATP. Con apenas 20 años de edad, su futuro es promisorio, augurándole ser un posible número uno del mundo en el mediano plazo, al tener el paquete completo: servicio, devolución, drive y un excelso revés a una mano. Además de una fina estampa que lo ha vuelto sumamente popular con las damas y un atractivo para varios sponsors.

 Su talento tenístico que, pareciera ser heredado de los dioses del Olimpo, lo ha llevado este año a ser una leyenda a una menor edad de la que tenían héroes de la mitología griega, como Aquiles o Ulises, pues en las semifinales del Abierto de Australia, eliminó a Roger Federer y le ganó a “Rafa” Nadal en su propio hábitat, la arcilla, en las semifinales del Masters 1000 de Madrid. ¿Quién a los 20 años puede poner dentro de su curricular ganarle a la dupla con mayor número de Grand Slams en la historia del tenis? Solo Tsitsipas.

Este campeón proviene de una familia tenística de abolengo, su madre, Julia Salnikova, es una destacada ex tenista de la URSS, en tanto, su par de hermanos también compiten en el ATP Tour. Finalmente, su propio padre, Apostolos Tsitsipas, funge como su entrenador.



Karen Khachanov

País: Rusia Edad: 23 años Ranking ATP: 8 Títulos: 4

Rusia siempre ha sido la cuna de grandes campeones del tenis y ahora dicho legado continúa en los hombros de Karen ”el yunque” Khachanov, quien la pasada temporada, a base de su potente drive, y misiles de saques aces se volvió “el nuevo zar del tenis”. Alzó el título del Masters 1000 de París, certamen donde brilló con luz propia al dejar en su camino al campeonato a raquetas Top Ten como John Isner, Alexander Zverev, Dominic Thiem, y en la final, al actual número uno del mundo, Novak Djokovic.

Con una técnica similar al de su ídolo de infancia, Marat Safin, y una talla que lo asemeja a Juan Martín del Potro, esta próxima temporada en césped y cancha dura favorecerá su estilo físico de juego, por lo cual podría terminar el año dentro de los cincos mejores puestos del ATP Tour.

 

Daniil Medvedev

País: Rusia. Edad: 22 años. Ranking ATP: 9. Títulos: 4

 Forma parte de la nueva y prometedora camada de tenistas rusos, al punto que, con menos de 23 años, ya se sitúa dentro del Top Ten del ATP Tour. Con una gran madurez y frialdad dentro de la cancha, su tenis es sumamente constante; torneo tras torneo progresa notoriamente al punto de ganar, en 2018, los títulos de Tokio, Winston Salem y Sidney; en tanto, en lo que va del 2019, se coronó en Sofía, Bulgaria. Todos estos blasones no han pasado desapercibidos para importantes marcas como Lacoste, firma que lo viste desde marzo.

 

Borna Coric

País: Croacia. Edad: 22 años. Ranking ATP: 14. Títulos: 2

 En Croacia no solo destaca, a nivel deportivo, su selección de futbol, sino también Borna Coric, la gran joya tenística de Zagreb. Coric es un ídolo en su país por formar parte del combinado croata que el año pasado ganó la Copa Davis, al sumar un punto, tras superar en tres sets corridos a Jeremy Chardy, para así contribuir a que el seleccionado balcánico alzara su segunda Ensaladera de Plata. En el ATP Tour la alta efectividad con su revés a dos manos es por demás conocida al ser la principal arma de sus más importantes triunfos, como lo son los títulos de Halle (2018/hierba) y Marruecos (2017/arcilla). Está llamado a ser el heredero e insignia del tenis croata cuando llegue el día en que Marin Cilic diga adiós a las canchas.

 

Matteo Berrettini

País: Italia. Edad: 23 años. Ranking ATP: 26. Títulos: 3

 Su físico, temple y resistencia dentro de la cancha lo asemejan a un centurión romano, pero Berrettini aspira a mucho más; para él, su gran meta es convertirse en el futuro césar del tenis. Técnicamente se destaca por contar con una de las mejores devoluciones del circuito profesional, aunado a una precisa y letal volea en la red. Recientemente, volvió a la ciudad de Sttugart un coliseo romano moderno al ganar la Mercedes Cup, pasando por encima de importantes gladiadores del ATP Tour como Nick Kyrgios y Karen Khachanov. Sobre la hierba de esta importante ciudad alemana se erigió como el sexto tenista de las generaciones nacidas a partir de 1995 en sumar tres gallardetes ATP (Sttugart, Budapest y Gstaad) junto a Zverev, Medvedev, Tsitsipas y los propios Kyrgios y Khachanov.

 

Felix Auger Aliassime

País: Canadá. Edad: 18 años. Ranking ATP:21. Títulos: 0

Hijo de emigrantes togoleses, ha tenido un 2019 sumamente prolífico al formar parte del exclusivo grupo de ocho tenistas con al menos cuatro presencias en semifinales de torneos ATP en esta temporada. Quizás la victoria, seducida por su juventud o por su habilidad para ejecutar de manera natural el revés a dos manos, le guiñó el ojo a Aliassime, permitiéndole ser, desde Lleyton Hewitt en 1999, la raqueta más joven en clasificar a semifinales en tres distintas superficies (Río de Janeiro/arcilla, Miami/cancha dura y Stuttgart/césped) repitiendo en la cancha dura de Lyon. El también campeón a nivel junior de Roland Garros y Abierto de Estados Unidos es prueba tangible y fruto del excelente programa de desarrollo de nuevos valores por parte de la Federación Canadiense de Tenis, del cual también surgieron Milos Raonic y Denis Shapovalov, ambos también dentro del top treinta del ATP Tour.

 

Denis Shapovalov

País: Canadá. Edad:20 años. Ranking ATP: 32. Títulos: 0

Canadá ya no solamente es potencia del hockey sobre hielo, también del deporte blanco, al contar con elementos como Denis Shapovalov, quien es de los talentos más avanzados de la “Next Gen” gracias a su potencia de tiros y alto porcentaje de saques aces. Pese a que aún no gana ningún título, ha dado pincelazos de su enorme potencial al alcanzar este 2019 las semifinales del Masters 1000 de Miami, donde fue derrotado por su gran ídolo: Roger Federer. Este atleta de 20 años de edad es entrenado por su propia madre, Tessa Shapovalova, con quien esta temporada trabaja en pulir su revés a una mano, con la intención de que sea igual de efectivo que su drive. Su techo y margen de mejoría aún distan de ser alcanzados, pues está iniciando una prometedora trayectoria que, por lo pronto, ya le dio su primera gran satisfacción: saber qué se siente ser la mejor raqueta de su país; honor que ocupó del 21 de mayo al 13 de agosto de 2018.



Alex de Miñaur

País: Australia. Edad: 20 años. Ranking ATP: 38. Títulos: 1

Es conocido como “la pared australiana” por su habilidad para recorrer toda la cancha, además de su gran defensiva y contraataque, emulando al español David Ferrer. Precisamente fue en esas tierras donde se formó como tenista ya que desde muy temprana edad residió en Alicante, España, aprendiendo el estilo de juego defensivo de la armada española. De padre uruguayo y madre española, su gran mentor tenístico fue Lleyton Hewwitt de quien heredó su estilo combativo de luchar punto tras punto. Dicha habilidad rindió frutos a principios de este año al ganar el Abierto de Sydney, donde levantó su primer trofeo de campeón en el circuito ATP.

 

Christian Garín 

País: Chile. Edad: 23 años. Ranking ATP: 36. Títulos: 2

El futuro del tenis latinoamericano está en buenas manos con Christian Garín, quien proviene de Santiago de Chile. Este año tuvo una formidable temporada en arcilla al ganar los títulos de Münich y Houston, lo que lo catapultó hasta la trigésima cuarta posición del ATP Tour. Con un buen juego desde la línea de fondo y una volea prodigiosa ya sabe lo que significa derrotar a un top ten, como Alexander Zverev, de quien dio cuenta en las semifinales de Münich. Está llamado a ser el heredero de las glorias de sus compatriotas, ya retirados, Fernando González, Nicolás Massú y Marcelo Ríos.



Frances Tiafoe

País: Estados Unidos. Edad: 21 años. Ranking ATP: 42. Títulos: 1

 Es de las historias de superación más grandes en el circuito profesional. Tiafoe es hijo de emigrantes que escaparon de la guerra civil de Sierra Leona para encontrar una vía de sustento como ayudantes de mantenimiento en un complejo tenístico en College Park, Mayrland. En este entorno, Tafoe creció, desarrollando, desde pequeño, un gran amor y su habilidad nata para el tenis, aunado a un estilo de juego que se asemeja al del ex tenista, también afroamericano, James Blake.

El espíritu de superación familiar ya ha rendido frutos con la irrupción de Frances dentro de los mejores cincuenta tenistas del mundo, escribiendo su primera página dorada al coronarse campeón de Delray Beach (2018) convirtiéndose, con ello, en el tenista estadounidense más joven en ganar un torneo ATP desde Andy Roddick, en 2002.